Créé en 1995, le laboratoire Printemps (Professions, Institutions, Temporalités) est devenu une unité associée au CNRS en 1998, et a été constamment renouvelé comme UMR (unité mixte de recherche) depuis.

Il est dirigé par Laurent Willemez depuis juillet 2013. Ses précédents directeurs sont Claude Dubar (1995-2000), Didier Demazière (2001-2008), Charles Gadéa (2009-2010) et Jérôme Pélisse (2011-2013).